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En lo profundo de la Amazonía ecuatoriana, un grupo indígena organizado ha obtenido una gran victoria contra las empresas extractivas y la injusticia.

Los líderes indígenas de todo el mundo están logrando victorias ambientales innovadoras contra viento y marea. En nuestra serie «Guardianes de la Naturaleza», escuchamos a quienes derrotaron a las compañías petroleras, cancelaron contratos mineros y ganaron el derecho a administrar millones de acres de tierra, arriesgando sus vidas para proteger los lugares más salvajes de nuestro planeta.

Alex Lucitante y Alexandra Narváez, Ecuador

El territorio ancestral de Alex Lucitante y Alexandra Narváez se encuentra en lo profundo de la selva tropical del norte de Ecuador, uno de los lugares con mayor biodiversidad del planeta. La forma de vida de los Cofán consiste en la caza, la recolección silvestre y la agricultura de subsistencia, y depende de las 1.500 millas cuadradas de selva tropical, lagunas glaciares, montañas cubiertas de nieve y ricos humedales que llaman hogar.

“Nuestra tierra nos nutre y nos nutre espiritualmente, nos da todo lo que necesitamos para vivir”, dice Alex Lucitante (foto principal), quien proviene de una familia de curanderos tradicionales.

En 2017, los Cofán encontraron maquinaria de excavación pesada en sus tierras y, tras una investigación más profunda, descubrieron que el gobierno ecuatoriano había emitido 20 concesiones mineras a gran escala. [permits]y otros 32 pendientes, sin informar ni consultar a los Cofán.

“El futuro por el que luchamos es de todos”, dice Narváez. Imagen: Premio Ambiental Goldman

Los dos jóvenes líderes de Cofán encabezaron un plan. La comunidad ha comenzado a patrullar su territorio con drones para registrar el impacto de la minería en sus tierras. Publicitaron su trabajo en línea, generando apoyo internacional para su causa. Luego presentaron una demanda contra el gobierno por violación de los derechos de la naturaleza reconocidos por la constitución ecuatoriana.

“Siempre hemos mantenido el principio de que nuestro territorio no se puede vender ni comerciar, nuestro territorio es sagrado”, explica Lucitante.

Narváez dijo a Noticias Positivas que inició la acción “para defender la vida, para defender la Amazonía”. Territorios sagrados como este son “los pulmones del mundo”, dice ella.

Con apenas 250 cofanes enfrentándose a las mineras auríferas, la batalla fue “como David y Goliat”, dice Narváez.

Luego de varios meses de campaña, en julio de 2018, los tribunales ecuatorianos dictaminaron que los permisos mineros habían sido otorgados ilegalmente sin el consentimiento del pueblo Cofán. Las 52 concesiones fueron canceladas de la noche a la mañana. La histórica victoria legal había protegido 79 000 acres de selva tropical primaria de la extracción de oro, sentando un precedente que fortalece los derechos de todos los administradores tradicionales que protegen la Amazonía.

Siempre hemos mantenido el principio de que nuestro territorio no se vende, nuestro territorio es sagrado.

La pareja recibió el premio 2022 Premio Ambiental Goldman – conocido como el “Nobel Verde” – por sus esfuerzos. “Ahora la supervivencia de nuestro pueblo está garantizada”, dice Lucitante.

Narváez cree que su victoria es algo que todo el mundo debería celebrar. “Todos los pueblos y nacionalidades indígenas ganaron, entonces este es un momento histórico para todos”, dijo. “Todos caminamos por el mismo suelo, así que unámonos. Porque el futuro por el que luchamos es de todos.

Imagen principal: Premio Medioambiental Goldman

Este artículo es el primero de nuestra serie «guardianes de la naturaleza». Durante las próximas semanas, Positive News destacará a los grupos indígenas que están logrando importantes victorias para las personas y el planeta.

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