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Desde envoltorios de hongos hasta una aplicación que ayuda a limpiar el Nilo, estas soluciones inteligentes contra la contaminación están listas para un prestigioso premio

¿Podría su nuevo televisor llegar alguna vez envuelto en un paquete de cáñamo y hongos? En el futuro, ¿podrás ver cuánta agua se necesitó para hacer tu nueva chaqueta con solo tocar una aplicación? Estos son los tipos de ideas de negocios preseleccionados para la competencia de este año Premio Callejón Verdeque defiende a las startups que luchan contra la escasez de recursos, la contaminación y la reutilización.

En nueve años, el premio ha atraído más de 1.600 nominaciones de 30 países. En un evento final este mes en Berlín, los seis finalistas de este año recibirán ayuda para planificar y ampliar su negocio, la oportunidad de establecer contactos y la mejor idea ganará 25 000 € (21 966 £).

Aquí están las nuevas empresas que compiten por el primer premio.

1. Envasado de setas

Un nuevo material de embalaje hecho de cáñamo y champiñones ha surgido en una playa de Bali. En 2016, la licenciada en bioquímica ucraniana Julia Bialetska y su esposo Eugene Tomilin eran nómadas digitales. «Estábamos en Bali, esta isla paradisíaca, surfeando», dice. “Un día, todo el océano estaba cubierto de plástico. Esta imagen fue tan devastadora que todavía puedo verla cuando cierro los ojos.

Los envases de S. Lab son biodegradables y están hechos de residuos de cáñamo agrícola. Imagen: S.Lab

De vuelta en kyiv, trabajaron con el Instituto de Botánica MG Kholodny sobre una forma de embalaje con propiedades similares al poliestireno: aislante térmico, impermeable y con acolchado. Pero el suyo es biodegradable, derivado del cáñamo de desecho agrícola que está «pegado» con micelio, y puede usarse para cualquier cosa que necesite permanecer caliente, fría, seca o amortiguada durante el tránsito.

Debido a la guerra en Ucrania, establecieron su startup, Losa, en España, creando pedidos manualmente y con el objetivo de patentar un proceso de fábrica. Un día, esperan traer el negocio de regreso a su tierra natal.

“La regulación de la sostenibilidad, como la Pacto Verde Europeo, significará que muchos materiales de origen fósil serán prohibidos, restringidos o requerirán informes extensos”, dice Bialetska. “En algún momento será más difícil de usar que las alternativas sostenibles”. Con un poco de suerte, S.Lab estará a la vanguardia.

2. Un ingenioso dispositivo que ayuda a impulsar el reciclaje de plástico

Es genial querer usar plásticos reciclados. Pero primero necesita saber de qué está hecho su material recuperado. «Es extremadamente difícil, especialmente con plásticos reciclados, fabricar productos de alta calidad», dice Mathijs Kuil, gerente de desarrollo comercial de la startup Veridis. Un problema es que los diferentes tipos de plásticos a menudo se agrupan o se utilizan múltiples plásticos en los productos, por lo que puede ser difícil determinar qué hay en un lote o gránulos. “Necesitamos corrientes puras”, dice Kuil.

La tecnología de Veridis tiene como objetivo aumentar la cantidad de plástico reciclado utilizado. Imagen: Roberto Sorín

Entrar Veridis, una startup creada durante el confinamiento en un ático de estudiantes por Nigel Visser, Floris Gerritsen y Jeroen Glansdorp. Tiene patentado un proceso que analiza el plástico reciclado mediante un método térmico. En un lado del dispositivo que inventaron se calienta la muestra y en el otro se mide. Esencialmente, se utiliza un enfoque doble para determinar los tipos de plástico en el material, con el objetivo final de incorporar fácilmente mayores cantidades de plástico reciclado en los productos.

La startup tiene oficinas en Amsterdam y Eindhoven, y una lista creciente de clientes. ¿Y el nombre? «Esto es de Veridis Quo [after the Daft Punk song] pero también es la abreviatura de ‘¡mira esto!».

3. La plataforma de emparejamiento de desechos electrónicos

José Carlos Carvalho sabe lo difícil que es vender residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE) al final de su vida: esto es parte de su trabajo en la empresa de telecomunicaciones portuguesa Nos. “No sé la calidad, no tienen una muestra, es difícil”, dice, señalando que Europa actualmente recicla una pequeña proporción de los desechos eléctricos debido a problemas con la cadena de suministro.

Solo una pequeña proporción de los equipos eléctricos y electrónicos se recicla en Europa. Imagen: Marvin Meyer

Simby será un mercado donde las personas puedan ofrecer productos RAEE para reciclar y conectarse con compradores de todo el mundo, con un servicio de verificación y análisis para garantizar lo que compran. Se espera que el producto entre en funcionamiento este año y Carvalho tiene la intención de trabajar con proveedores y compradores de residuos en Portugal, España, Francia e Italia.

4. Una app para luchar contra la contaminación plástica y la pobreza

Cuando Steffen Sauer creó una marca de café Café Conservante Ulinzi, transportando frijoles de Nairobi a Munich, vislumbró el sector informal de reciclaje de plástico de Kenia en acción, y lo que vio le preocupó. A los recicladores, señaló, se les pagaba una miseria; a menudo menos de $ 2 (£ 1,63) por día para un trabajo bastante pesado. Así que él y sus socios comerciales idearon un plan.

“Nuestra idea es conectar a los recicladores informales en el Sur Global con la economía circular global, para resolver el problema de la pobreza y la exclusión de los recicladores y el problema de la contaminación plástica”, dice. Con sus socios Pierre Armengaud en Barcelona y Johannes Ebert en Nairobi, construyó el Takatari software y aplicación móvil: el nombre combina las palabras swahili para ‘residuos’ e ‘impacto’.

Takatari está trabajando en un proyecto piloto de limpieza del Nilo. Imagen: Vincent Fourneau

La plataforma conecta a los recolectores con clientes de reciclaje internacionales y les permite digitalizar sus cuentas. Él dice que 10 iniciativas globales de recaudación de fondos están interesadas en su nueva empresa, que actualmente está ejecutando un proyecto piloto de limpieza del Nilo.

5. Una plataforma que está revolucionando la industria del embalaje

Las empresas a menudo quieren usar empaques sostenibles, pero para las pequeñas empresas, el abastecimiento es un dolor de cabeza. Este es el problema que tiene la empresa de Karolina Ling-Vannerus Circular quiere arreglar, con una plataforma de adquisición digital y un mercado que conecta a proveedores y compradores. Actualmente, la empresa conecta a 12 proveedores con 150 compradores, que quieren comprar de todo, desde una caja para enviar su producto hasta bolsas de transporte ecológicas o etiquetas compostables. Su objetivo es desarrollar más datos y análisis sobre el impacto ambiental, al tiempo que ofrece el mejor producto para cada trabajo.

“La industria del empaque necesita ser interrumpida, y uno de los mayores obstáculos es el hecho de que el suministro de empaques es súper opaco”, dice Ling-Vannerus.

6. Software para hacer que las cadenas de suministro sean transparentes

Las marcas de moda necesitarán saber mucho más sobre su cadena de suministro en el futuro, gracias a los requisitos de informes de impacto ambiental como el Directiva sobre Informes de Sostenibilidad Corporativa. Aquí es donde, con sede en Barcelona Venir Quiere ayudar.

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Fundado por las compañeras de cuarto Anna Cañadell y Alba García Betorz, se inspiraron en el trabajo de Betorz en las principales marcas de moda. «Estaba obsesionada con la sostenibilidad…» dice Cañadell. «[And] se dio cuenta de que los profesionales no pueden entender por qué un producto es más duradero que otro.

BCome realiza un seguimiento del impacto de los productos sobre la escasez de agua, el calentamiento global, la eutrofización (que promueve el crecimiento de algas) y el agotamiento abiótico (uso de recursos no renovables como los combustibles fósiles) en el lugar donde se fabrican. Luego le asigna una “puntuación ecológica”. El software tiene como objetivo hacer que las cadenas de valor sean transparentes, informando mejores opciones de moda para fabricantes y consumidores.

Imagen principal: M_a_y_a

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